21
Sep
2022

เหมืองทองคำที่เป็นมิตรกับปลาได้ผลิต “แซลมอนโกลด์”

ด้วยผู้สนับสนุนอย่าง Apple และ Tiffany ความพยายามด้านเงินทุนเพื่อการอนุรักษ์ครั้งใหม่ทำให้บริษัทต่างๆ จ่ายเงินเพื่อช่วยเหลือกองทุนในการฟื้นฟูแหล่งที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอน ทีละสตรีม

ลำธารซัลเฟอร์เป็นหนึ่งในสถานที่แรกๆ ที่คนขุดแร่ทองคำได้บุกโจมตีแม่น้ำคลอนไดค์ในช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ 20 ตอนนี้ 120 ปีต่อมา กระแสเดียวกันใกล้เมือง Dawson เมือง Yukon เป็นส่วนเพิ่มเติมล่าสุดของขบวนการทำเหมืองแบบใหม่ที่เป็นมิตรกับปลา: องค์กรไม่แสวงหากำไรกำลังทำงานร่วมกับบริษัทเหมืองแร่ที่เป็นเจ้าของโดยชนพื้นเมืองพร้อมกับบริษัทเทคโนโลยีและเครื่องประดับรายใหญ่ บีบทองคำออกจากลำธารอีกเล็กน้อยในขณะที่ฟื้นฟูพื้นที่ให้เป็นที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอนที่แข็งแรง

โครงการนี้นำโดย NGO Resolve ในกรุงวอชิงตัน ดีซี โดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อสร้างสิ่งที่พันธมิตรเรียกว่า Salmon Gold คล้ายกับโครงการเพชรที่ปราศจากความขัดแย้ง ซึ่งมุ่งเป้าไปที่แหล่งอัญมณีโดยไม่ทำร้ายผู้คน การดำเนินงานของแซลมอนโกลด์จะกู้คืนโลหะมีค่าในขณะที่ฟื้นฟูแหล่งทำเหมืองเก่าเพื่อเห็นแก่ปลา

“แนวคิดคือคุณนำเงินมูลนิธิมาและฟื้นฟูลำธารเหนือกว่าที่รัฐบาลต้องการ ดังนั้นปลาแซลมอนและเกรย์ลิ่งจึงสามารถกลับมาได้” Allen Edzerza อาจารย์ใหญ่ของ Cheona Metals หุ้นส่วนของ Resolve ใน Yukon* และผู้อาวุโสใน ชาติ Tahltan ทางตะวันตกเฉียงเหนือของบริติชโคลัมเบีย “มันเป็นหนทางที่จะกลับเข้าไปในพื้นที่ที่ได้รับความเสียหายเมื่อ 100 ปีที่แล้วและจัดการกับผลกระทบ”

Stephen D’Esposito ประธานและ CEO ของ Resolve ได้คิดไอเดียนี้ขึ้นมาหลังจากบินเหนือพื้นที่ Dawson City เมื่อกว่าทศวรรษที่แล้ว เมื่อมองออกไปนอกหน้าต่าง เขาเห็น “ผลกระทบมหาศาล” ที่การขุดทองเกิดขึ้นบนภูมิประเทศ

ทองคำส่วนใหญ่ของโลกมาจากเหมืองที่เจาะเป็นหินแข็ง แต่ทองคำก็สามารถกู้คืนได้โดยใช้เทคนิคที่เรียกว่าการทำเหมืองแบบวาง (placer mining) ซึ่งคนงานเหมืองใช้เครื่องจักรหนักเพื่อกำจัดพืชผักและดินชั้นบน จากนั้นร่อนและล้างกรวดและสิ่งสกปรกที่อยู่ใต้พื้นเพื่อค้นหาก้อนกรวดและเกล็ด

การทำเหมือง Placer แพร่หลายในบริติชโคลัมเบียตอนเหนือ ยูคอน และอลาสก้า โดยการดำเนินการส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่หุบเขาแม่น้ำ เซบาสเตียน โจนส์ นักวิเคราะห์ปลา สัตว์ป่า และแหล่งที่อยู่อาศัยของ Yukon Conservation Society กล่าวว่าสิ่งเหล่านี้เป็นที่อยู่อาศัยที่มีความหลากหลายทางนิเวศวิทยาและมีความสำคัญมากที่สุดในป่าทางตอนเหนือ การขุดประเภทนี้รบกวนสัตว์ป่าและทำลายที่อยู่อาศัย และตะกอนจากการขุดจะไหลลงสู่ลำธาร ทำให้น้ำขุ่น โจนส์กล่าว ในขณะที่กลุ่มสิ่งแวดล้อมส่วนใหญ่พิจารณาว่าการทำเหมืองแบบ placer นั้นสร้างความเสียหายน้อยกว่าการทำเหมืองฮาร์ดร็อค

คนงานเหมือง Placer “ควรจะคืนค่าไซต์ให้อยู่ในสภาพที่พวกเขาพบ” โจนส์กล่าว “แต่ไม่มีการตรวจสอบและการบังคับใช้ ดังนั้นจึงไม่มีสิ่งจูงใจใด ๆ เกินกว่าความปรารถนาดี ผลกระทบของการขุดยังคงเป็นธรรมดา 100 ปีต่อมา”

“ผมรู้ว่าถ้าเราสามารถหาวิธีจัดการกับผลกระทบที่เกิดขึ้นจากการขุดแบบ placer ได้ มันอาจเป็นได้ทั้ง win, win, win” D’Esposito กล่าว: ผู้ซื้อทองคำสามารถได้รับทองคำจากแหล่งที่มีความรับผิดชอบมากขึ้น สามารถฟื้นฟูแหล่งที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอนได้ และคนงานเหมืองที่วางจะรู้สึกดีขึ้นเกี่ยวกับธุรกิจของพวกเขา


D’Esposito ตัดสินใจที่จะมุ่งเน้นไปที่ไซต์เหมืองเก่าเพื่อให้สามารถทำความสะอาดได้ดี เมื่อราคาทองคำพุ่งสูงขึ้นและในขณะที่เทคโนโลยีการขุดพัฒนาขึ้น ผู้วางตำแหน่งมักจะปรับปรุงไซต์เหมืองเก่า โดยหวังว่าจะพบทองที่พลาดไปจากความพยายามครั้งก่อน “ฉันรู้จักพื้นที่ที่ถูกขุดมาแล้วสี่ครั้งและประกอบกลับเข้าไปใหม่ทุกครั้ง” โจนส์กล่าว “เพื่อให้เกิดผลกระทบในระยะยาว คุณต้องนำที่ดินออกจากการหมุนเวียน” Resolve และพันธมิตรของ Resolve ได้นำทองคำชิ้นสุดท้ายออกจากพื้นที่เก่าและฟื้นฟูให้ได้มาตรฐานสูงโดยมุ่งที่จะทำให้มันเป็นไปไม่ได้ในเชิงเศรษฐกิจสำหรับทุกคนในการแก้ไขจุดเหล่านั้น โดยการเลือกพื้นที่ที่มีการป้องกันด้านกฎระเบียบเพิ่มเติม ยังป้องกันไม่ให้เกิดการทำงานซ้ำหลังการบูรณะอีกด้วย

สำหรับโครงการแรก Resolve ได้ร่วมมือกับ Dean Race ซึ่งเป็นคนงานเหมืองที่เพิ่งเสร็จสิ้นการขุดอ้างสิทธิ์ในแม่น้ำสาขาของแม่น้ำ Fortymile ในอลาสก้า รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาได้กำหนดให้แม่น้ำ Fortymile และแม่น้ำสาขาส่วนใหญ่เป็นแม่น้ำที่มีทิวทัศน์สวยงาม การป้องกันที่ป้องกันไม่ให้มีการอ้างสิทธิ์ใหม่หลังจากมีการบูรณะแล้ว ในปี 2018 Resolve ระดมเงินจากองค์กรการกุศลและบริษัทต่างๆ รวมถึงบริษัทอัญมณี Tiffany & Co และ Apple ยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยี ซึ่งใช้ทองคำจำนวนเล็กน้อยสำหรับตัวนำในโทรศัพท์และแท็บเล็ต

ในปี 2019 Race ใช้เงินทุนเพื่อฟื้นฟูพื้นที่เหมืองเดิมที่เกินข้อกำหนดทางกฎหมาย โดยเปลี่ยนให้เป็นอุทยานที่มีสัตว์พื้นเมืองหลากหลายสายพันธุ์ และปรับแนวลำห้วยใหม่เพื่อให้มีแอ่งน้ำและน้ำตื้นที่ไหลเร็วอย่างที่ปลาแซลมอนชอบ การฟื้นฟูได้รับรางวัลการพัฒนาที่ยั่งยืนจากสำนักงานการจัดการที่ดินแห่งสหรัฐอเมริกา ในระหว่างการพักฟื้น Race พบทองคำเพียง 700 กรัมซึ่งเขาขายในราคาตลาด (ประมาณ 34,000 เหรียญสหรัฐในปี 2018) ให้กับ Tiffany และ Apple ภายใต้เครื่องหมายการค้า Salmon Gold

“แซลมอนโกลด์เป็นแนวทางที่สร้างสรรค์สำหรับปัญหาที่ใช้เวลานานและซับซ้อน” ของการฟื้นฟูการดำเนินงานเหมืองสถานที่เก่า โจนส์กล่าว “มันไม่ใช่กระสุนวิเศษ แต่ฉันคาดหวังว่ามันจะเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหา”

จนถึงปัจจุบัน โครงการ Salmon Gold ได้ให้ทุนสนับสนุนโครงการ 5 โครงการในระบบแม่น้ำสามแห่ง ได้แก่ Fortymile และ Gold Creek ในอลาสก้า และ Sulphur Creek ใน Yukon บนซัลเฟอร์ครีก Cheona ได้ให้ทุนแก่ Yukon Heliski นักขุดแร่เพื่อทำการบูรณะ* Resolve มีอีก 10 โครงการที่กำหนดไว้สำหรับปี 2021 ในเมืองยูคอน อลาสก้า และบริติชโคลัมเบีย Apple และ Tiffany มุ่งมั่นที่จะให้ทุนสนับสนุนโครงการในระยะสั้น D’Esposito กล่าว เพื่อให้ความพยายามอย่างยั่งยืนในระยะยาว เขาหวังว่าจะได้รับเงินทุนถาวรจากหน่วยงานของรัฐหรือองค์กรการกุศล D’Esposito กล่าวว่าเขาตั้งเป้าที่จะขาย Salmon Gold ในราคาที่สูงกว่าราคาตลาด ซึ่งจะทำให้โครงการมีขนาดใหญ่ขึ้นเรื่อยๆ

การฟื้นฟูระดับลุ่มน้ำควรช่วยให้ Edzerza เติมเต็มความฝันของเขาในการส่งปลาแซลมอนกลับคืนสู่แม่น้ำอินเดียของ Yukon เพียงปลายน้ำของ Sulphur Creek และในระบบแม่น้ำทางตอนเหนือ “Salmon Gold แสดงถึงมรดกทางวัฒนธรรมของเรา” Edzerza กล่าว “เป็นหน้าที่อันศักดิ์สิทธิ์ของเราในการอนุรักษ์และปกป้องที่ดินและทรัพยากรสำหรับคนรุ่นอนาคต”

*การแก้ไข: เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตเพื่อให้ระบุได้ชัดเจนยิ่งขึ้นว่าองค์กรใดรับผิดชอบในส่วนใดของโครงการ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.